在外國人眼中,阿里云躋身全球第三的秘訣居然是這些?

2020-10-10

如今,中國大型企業集團阿里巴巴幾乎是家喻戶曉,其業務范圍包括零售、金融服務、物流、媒體、數字品牌和營銷等。支撐這些業務的技術支柱——阿里云,是全球第三大云提供商,僅次于亞馬遜網絡服務(AWS)和微軟Azure。雖然阿里云提供的服務與AWS、微軟Azure和谷歌云大體相似,但它確實有一些令人刮目相看的地方。

  作為國際云市場上相對較新的成員,阿里云擁有雄厚的財力,迫切希望能在全球超越亞馬遜。今年4月,他們宣布計劃在未來36個月內投資280億美元用于基礎設施建設。這是不是財力雄厚?這項投資將用于建設數據中心、定制操作系統和實現硬件加速解決方案的半導體。

  要想快速地了解亞馬遜和阿里巴巴,請記住亞馬遜是一家分銷商,他們擁有倉庫和供應鏈,并直接面向客戶銷售。而阿里巴巴是一個市場,只是連接著買家和賣家。這有幾種后果。首先,亞馬遜的供應鏈和庫存管理系統被認為是競爭優勢,所以不會看到他們銷售憑借其經驗構建的供應鏈解決方案。其次,阿里巴巴的利潤率要高得多(2019年,阿里巴巴的利潤率為23.3%,而亞馬遜為4.1%)。因此,阿里云有更多的資金來投資他們的產品。

  本文介紹阿里云擊敗其他領先云提供商或者與其相競爭的六條路徑。

  服務數量最多

  亞馬遜網絡服務有175項服務。2019年下半年,阿里巴巴宣布其產品線推出597款新產品和300種解決方案。看起來這里有適合每個人的東西。如此之多,選擇實在是太難了。阿里云的目標是企業和中小企業,如果你能找到的話,從養豬(真的是養豬)到融資,一定會有一個能滿足你需求的解決方案。

  計算存儲

  計算存儲這一概念由來已久,而現在終于趕上時候了。考慮到當今要處理的海量數據,除了優化從硬盤到應用程序的數據硬件通路,并將計算推到盡可能靠近存儲的地方之外,別無選擇。計算存儲標準草案于2019年12月發布,也有其專有硬件,主要局限于Nvidia DGX系列等高端定制計算機。

  阿里云支持阿里巴巴的電子商務集團,被用來處理一些真正有價值的數據,同樣令人印象深刻的是其低延時訪問能力。例如,在“雙十一”期間,阿里云的PolarDB數據庫在24小時內處理了價值300億美元的商品總值(GMV),在第一個小時內就猛增到了120億美元,原因是購物者爭搶商品以至于商家很快就售罄了。考慮到有這么多的收入,就能明白為什么阿里云會如此關注支持事件的數據庫——他們使用的技術之一就是計算存儲。

  計算存儲有很多種,而且發展非常迅速。在最底層,PolarDB使用FPGA來執行數據的透明壓縮,數據在數據路徑中被解壓,內核驅動程序并不知道這其中的區別。對于一些最常見的查詢,這可以使查詢時間減少50%,平均減少約30%。這只是壓縮方面的改進,隨著其他固件的開發,性能還可以進一步提高。

  數據庫兼容和性能

  PolarDB是具有高數據吞吐量應用情形的阿里巴巴客戶的主要數據庫產品。它使用InnoDB作為存儲引擎,與MySQL相同,但是為了用作云原生數據庫而進行了大量的修改。PolarDB的設計考慮了硬件加速,就像前面提到的計算存儲一樣,它使用RDMA來連接存儲和計算節點,從而消除了I/O瓶頸。

  阿里巴巴在數據庫遷移方面采取了一些不同的策略。他們沒有提供專有數據庫和遷移工具,而是讓PolarDB與商業環境中使用的大部分數據庫相兼容。有一些版本可以運行來自MySQL、PostgreSQL和Oracle數據庫大部分子集的查詢。通過設計,可以在PolarDB上不加更改地運行應用程序。與移植應用程序邏輯相比,這是遷移到云更簡單的方法。

  云企業網絡(CEN)

  阿里云運營自己的跨區域網絡,意味著可以控制在不同區域運行的應用程序各部分之間的延時和帶寬。而其他提供商使用公共互聯網連接不同的區域,對區域擁塞束手無策。

  阿里云通過其軟件定義的網絡產品——云企業網絡(一個用于構建分布式業務系統和混合云的全球網絡)做到了這一點。CEN是連接VPC(虛擬私有云)和VBR(虛擬橋接路由器)的全網狀網絡。它基本上是一個區域到區域的虛擬網絡解決方案。這對于中國的運營尤其有用,因為中國的防火墻通常會引入大量延時。CEN同時提供延時和帶寬保證,也是阿里巴巴在其電子商務產品中使用的網絡基礎設施。

  可以通過Web控制臺或者API實時地上下調整帶寬。

  智慧大腦

  阿里巴巴在命名上總是有所創新,雖然這不會使其獲得任何營銷獎項,但它的“智慧大腦”確實解決了一些真正的大問題。對我來說,這是阿里巴巴最激動人心和最具創新的一種產品,這在一定程度上是由于他們所經營的綜合商業和政治環境而得以實現的。展示了人工智能技術在大規模實施時能帶來什么好處。

  雖然可以從谷歌、微軟和亞馬遜等公司獲得這些技術,但還是需要一家系統集成商來設計、構建、測試和支持最終的解決方案。阿里巴巴的產品都是由供應商直接提供支持的交鑰匙解決方案,或者說是規模很大的交鑰匙解決方案。

  阿里云ET大腦被設計成智能平臺來解決復雜的商業和社會問題。智慧城市、醫藥、制造業、航空、環境和金融業等都有所謂的大腦。每一個大腦都是一個復雜的解決方案,值得大書特書。在這里,我介紹其中的兩個——城市大腦和金融大腦,讓你對其產品有一個大致的了解。

  城市大腦目前部署在中國東部2100萬人口的杭州市,通過整合遍布整個城市的傳感器采集的事件和警報來管理交通流、公共交通和公共安全。如果警報探測到火災,就會派出救護車和消防人員,計算出要通過的最快的交通路線,并對沿線交通信號燈進行排序,使其到達時間可縮短49%。

  在版本2.0中,城市大腦通過提供該地區水壓、消防栓的數量和位置、燃氣管道和其他關鍵基礎設施的位置等信息來改進消防服務。

  城市大腦也被用來改進公共交通,這是通過檢查視頻、Wi-Fi信號和電信運營商信號,并計算最佳乘客吞吐量來實現的。根據現有運力,可以重新安排班車和公交車的路線,優化出租車調度,調整公交車發車頻次以減少延誤。

  這看起來像是科學雜志里的邊欄故事,但的確是阿里云的商業產品。紐約,是不是也可以參考一下?

  開箱即用式的金融應用程序

  在受到嚴格監管的金融服務行業中,要想創業則需要大量的資源,不僅要克服監管方面的挑戰,還要建立和運營開展業務所需的IT機制。

  信貸是一項很好的業務——只要能正確地對風險進行建模,因為發展中國家有很多“沒有銀行賬戶”的人。但是利潤率很低,怎樣才能放貸,同時還能盈利呢?金融大腦提供了解決方案。

  在這里,信用風險建模或多或少是作為一種開箱即用式的解決方案來提供的,帶有記分卡模板、一組常用的模型變量和供建模人員隨時使用的工作流程。只需添加自己的數據,調整模型,就能立即獲得信貸。我不會用這種方法對大的信用風險進行建模,但非常適合小額貸款。模型可以作為RESTful API部署在PAI(Platform for AI,用于人工智能的平臺)EAS服務中,因此第三方(比如百貨公司或者當地雜貨店)可以與你的信用平臺集成,從而建立合作伙伴生態系統。

  這種商業模式讓我想起了MVNO(Mobile Virtual Network Operators,移動虛擬網絡運營商),他們不擁有也不運營任何網絡基礎設施,而是從電信提供商那里租用基礎設施。MVNO在高效運營、客戶服務、市場營銷和應用程序可用性等方面展開競爭。同樣,利用金融大腦,信貸領域的創業公司可以租用其運營基礎設施,而把重點放在業務的增值部分。

  自帶密鑰

  阿里云最近發布了可以“自帶密鑰”的功能,旨在為靜態數據提供端到端的保護。其他一些大的云服務提供商也提供這方面的功能,但隨著中美貿易緊張到了極點,這一舉措為考慮采用阿里巴巴的公司帶來了一定程度的安全保障。撇開后量子密碼技術不談(中國似乎在這方面有優勢),你的數據無論位于阿里巴巴生態系統的什么地方,都應該是安全的。

  怎樣選擇

  阿里云有一系列令人印象深刻的產品,是專門為亞洲市場量身定制的。在價格、產品廣度和深度等許多方面,它們都擊敗了友商的產品。我認為他們最大的短板是缺乏向西方市場銷售的經驗。事實的確如此,他們的技術售前、直接銷售、支持和開發人員拓展/參與都遠遠落后于AWS、Azure和GCP等公司。所以你很少聽說這些產品。

  如果你想在亞洲設立公司,那么阿里云是個不錯的選擇。如果你想把公司設立在其他地方,并愿意付出努力,那么從成本效益看,阿里巴巴也值得考慮。為了支持阿里巴巴電子商務這棵搖錢樹,數據中心的很多前沿技術(例如,計算存儲)似乎都是先在這里部署,然后再部署到更多的產品中。其他客戶(比如,我們)便可以樂享其成了。

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